Salvar a los olivos de la Xylella fastidiosa ‘escaneando’ los cultivos desde el aire

Salvar a los olivos de la 'Xylella fastidiosa' es posible utilizando drones
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Un equipo de científicos, con colaboración española, ha desarrollado un sistema de análisis aéreo para identificar la ‘Xylella fastidiosa’ antes de que aparezcan los síntomas visibles de la enfermedad. Para ello utilizan drones dotados de sensores hiperespectrales y térmicos. Son capaces de identificar a la bacteria antes de que aparezcan los síntomas visibles.

La bacteria Xylella fastidiosa ha arrasado millones de cultivos en América. En Europa ya ha causado pérdidas entre los olivos mediterráneos. Eso a pesar de su reciente aparición.

Un equipo de científicos ha desarrollado un sistema de análisis aéreo mediante drones . Éste permite identificar el patógeno antes de que aparezcan los síntomas visibles de la enfermedad.

La Xylella fastidiosa, uno de los patógenos más peligrosos del mundo para las plantas

Xylella fastidiosa es uno de los patógenos más peligrosos del mundo para las plantas. Ya ha causado enfermedades en especies de más de 350 especies. Ha provocado problemas en los cultivos y pérdidas económicas.

Esta bacteria irrumpió en Europa hace unos cinco años. Fue identificada en 2013 en Italia. Y se está extendiendo por los países mediterráneos. Tanto Francia como España ya han sufrido brotes.

Recientemente la bacteria ha alcanzado más países como Irán y Taiwán, además de EE UU y Brasil -donde ya estaba presente-.

Ahora todas las miradas se centran en la mayor zona de cultivo de olivos del mundo: más de 2,5 millones de hectáreas en la cuenca mediterránea.

La bacteria se transmite por insectos que se alimentan de savia

La devastadora bacteria es transmitida por insectos que se alimentan de savia. Esto provoca diversas enfermedades en las plantas. Los olivos son especialmente vulnerables: la bacteria marchita las ramas y quema las hojas. Hasta el momento no hay cura. Por ello, la única solución consistía en sacrificar árboles infectados.

Salvar a los olivos de la 'Xylella fastidiosa' es posible utilizando drones

La Xylella fastidiosa marchita las ramas y quema las hojas del olivo. Hasta el momento no hay cura. Por ello, la única solución consistía en sacrificar árboles infectados.

Nuevas investigaciones con colaboración del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC

Un nuevo estudio, publicado en la revista Nature Plants propone un diagnóstico temprano. Un test clave para una contención más efectiva.

El estudio ha contado con la colaboración del Instituto de Agricultura Sostenible del CSIC en Córdoba. Los investigadores han logrado identificar la bacteria antes de que sean visibles los síntomas en los olivos infectados. Para ello utilizan un nuevo método remoto de imagen que ‘escanea’ huertos enteros desde el aire.

El análisis aéreo podría ayudar a controlar la propagación de la bacteria

El análisis aéreo puede ayudar a controlar la propagación de la infección. También puede salvar el árbol más representativo del sur de Europa. Dicho análisis se puede realizar con aviones o drones.

“Realizamos varias inspecciones intensivas anuales in situ de más de 7.000 árboles. Y recogimos datos de imágenes aerotransportadas en 15 olivos. Encontramos que las alteraciones fisiológicas causadas por la infección por X. fastidiosa en la etapa previsible eran detectables en rasgos funcionales vegetales evaluados remotamente por sensores hiperespectrales y térmicos”, dicen los autores en el trabajo.

Cámaras instaladas en aviones o en drones pudieron captar imágenes hiperespectrales y térmicas

Pablo Zarco-Tejada fue el primer autor del estudio y científico en el Directorate D-Sustainable Resources de la Comisión Europea. Él y sus compañeros usaron cámaras especiales, instaladas a bordo de un avión pequeño. Así lograron captar tanto imágenes hiperespectrales (mirando a través del rango electromagnético) como análisis de imágenes térmicas de los huertos.

Al finalizar el rastreo, los autores comprobaron los olivos desde el suelo para detectar la infección por Xylella. De este modo descubrieron que los efectos de la infección bacteriana pueden detectarse remotamente antes de que aparezcan los síntomas visibles. Esto permite, en definitiva, un mapeo rápido y preciso de los olivos infectados con esta bacteria.

Fuente: RTVE

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